创造性思考的关键概念:水平思考

 

 

【编者按】张理军博士讲授的创新思维课程,主要是传授德·波诺博士的水平思考技巧及其工具,从而推动人们进行创造性思考。本文摘自德波诺博士的《水平思考》一书。它回答了“什么是水平思考? ” “为什么叫做水平思考?”“水平思考与创造力有怎样的关系?”等问题

 

【正文】我对思维的兴趣来源于三个方面。作为一名罗氏奖学金的获得者,我曾经在牛津大学学习心理学,这使我对思维产生了兴趣。在医学研究的过程中,我广泛地运用了计算机来完成血压波的傅立叶分析,以便估量肺部动脉的阻抗性。由此,我也开始对计算机无法完成的另一类思维产生了兴趣。这就是创造性和感知性的思维。在哈佛大学继续进行医学研究的时候,我着力于研究人体调节血压和整合人体内各种系统的复杂方式,这导致了我对自我组织的系统产生了兴趣。

 

将这三股线(思维、感知思维、自我组织的系统)拧合在一起,我撰写了一本介绍“另一类思维”的书,指出这类思维并不是线性的、有序的和逻辑的。在《伦敦生活》杂志对我的一次访谈中,我解释了这种“另一类思维”。在我作解释的时候,我描述了人们应当如何进行“水平式”的思考,以便找到其他的路径和选择。立刻,我突然觉得这正是我需要的词。于是,我回过头去,把书中“另一类思维”的短语全部替换成了“水平思考”。

 

那是在1967年。现在,“水平思考”已经被正式载入权威的英文词典——《牛津英文大词典》中。词典中是这样解释“水平思考”的:“以非正统的方式或者显然地非逻辑的方式来寻求解决问题的办法。”其中,关键的一个词是“显然地”。用常规的逻辑方法来看,水平思考方法看起来是“非逻辑"的,但是事实上这是源自于模式运用系统的逻辑。在这种逻辑里,激发技巧就是必要的。

 

对水平思考最简单的描述就是:“你不能通过把同一个洞越挖越深,来实现在不同的地方挖出不同的洞。”这里强调的是寻求看待事物的不同方法和不同路径。

在运用“垂直思考”时,你首先采取一个位置,然后以此作为感知的基础;接着,你就要看看自己此时此刻处于什么地方;再接着,你就要从你所在的地方和时刻进行逻辑分析。这就像在一个地基上建立大厦或者把同一个洞越挖越深一样,如图1.14。

 

而在运用“水平思考”的时候,我们移动到“侧面路径”上尝试不同的感知、不同的概念、不同的进入点。我们可以使用各种各样的方法,包括一系列激发技巧,来使我们摆脱常规的思维路径。

 

格兰妮正在坐着织毛衣;三岁的苏珊却在旁边玩毛线球,给格兰妮捣乱。一位家长建议,把苏珊放到游戏围栏里以免她捣乱。另一位家长却建议最好是格兰妮自己到游戏围栏里织毛衣,以避免苏珊的打扰。

 

实际上,水平思考是建立在对自我组织的模式创造信息系统的分析基础上的:“是在自我组织的信息系统中抄近路。”这种在模式之中进行“水平”移动的方式,如图1.15所示,这是一个非对称模式系统的基本图示。我们不是随着既定的模式前进,而是在模式之间进行转换和抄近路。

 

水平思考与感知有很大的关系。在水平思考中,我们致力于提出不同的看法。所有看法都是正确的和相容的;每个不同的看法不是互相推导出来的,而是各自独立产生的。在这个意义上,水平思考与考察紧密结合,就像感知与考察紧密结合一样。你围绕着一幢建筑物走一圈,从各个不同的角度拍下不同的照片。那么所有照片都是同样正确的。

 

常规的逻辑关注的是“真相”和“是什么”,而水平思考就像感知一样,关注的是“可能性”和“可能会是什么。我们一层一层地建立感知,最终形成一幅有用的图像。今天,这种信息处理方式已经在计算机世界里作为“模糊的逻辑”而广为人知,它并没有对和错的明确边界。

 

因此,“水平思考”这个短语可以在两种意义上使用,一种是特定具体的,另一种是更为广义的。

 

特定具体的:一套系统性的技巧,用于改变概念和感知,从而产生新的概念和感知。

广义的:探索多种可能性和方法,而不是只追求一种方法。显然,“广义”的定义和感知思维之间存在着重叠部分。从某种意义上来说,水平思考是一种感知思考,与逻辑思考是不同的。我在下一部分中会回过来说明这一点。

 

水平思考和创造力

水平思考直接关注对概念和感知的改变。在本书的第二部分,我会具体介绍实现这一点的系统方法。这就是水平思考的特定目的。

 

从某种角度而言,改变感知和概念是提出新的创意的创造力的基础。这与进行艺术表达的创造力是不同的。虽然许多艺术家告诉我,水平思考的技巧对他们也很有用,但是我从不提出水平思考是艺术创造力的基础。

 

正如我以前提到过的,“创造力”一词具有非常广泛和易混淆的含义。它既有“新”的含义,也有“把某些东西带人现有东西”的含义,甚至还有“具有意义"的含义。不同含义所指的思维过程也许是完全不同的。但是,“水平思考”的含义却是非常精确的。水平思考是建立在自我组织信息系统行为基础之上的。

 

从广义来说,水平思考包括探索各种感知和概念,但是其具体的和创造性的含义是指改变概念和感知。

 

正如我们将在水平思考的系统性技巧中看到的,水平思考也有完全逻辑性(常规逻辑)甚至收敛集中的一面,因此,水平思考不能被简单地当作“发散”思维的同义词。发散性思考只是水平思考的一个方面,它和水平思考一样,对寻找多种可能性感兴趣,但它只是水平思考的一个方面。

 

水平思考和创造力之间的关系,如图1.16所示。其重叠的程度因各人的观点而异。

在本书中,我在不同的地方交替使用“创造性思考”和“水平思考”这两个术语。这是因为“创造性思考”更广为人知,而我不想给读者带来困扰。而且,本书第一部分的许多阐述确实在广义上与创造性思考相关。然而,我们必须记住,本书是介绍用于提出新的概念和创意的创造性思考的。

 

“水平思考”这一术语,主要用来指系统地运用具体的技巧和工具来提出新的创意和概念。就像在数学中,既存在广义的“数学”这一术语,也存在特定的解决数学问题的方法。

 

(本文摘自德·波诺博士的著作《水平思考》,请到www.ceo8844.cn下载此书)

 

 

点击次数:  更新时间:2014-05-22  【打印此页】  【关闭
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